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For a better travel experience in a foreign country, learn as much of the local/native language as you can / Para una mejor experiencia de viajes en un país de fuera, aprende el idioma tanto como puedas

Posted by on January 11, 2013
On my own in Bolivia / Cuando estuve solo en Bolivia

On my own in Bolivia / Cuando estuve solo en Bolivia

This makes for much better experiences in that country as their way of life including their language was made to be comfortable for them, not for foreigners. And this includes the food which a lot of people have issues with. For example, countries in the Andes eat guinea pigs for food which many Westerners look at as being barbaric but you have to understand that people over there eat those flurry critters as their only source of protein. Their ancestors did not have cows, chickens, or pigs to utilize as food sources and lastly, birds and fish were not at all in abundance – they were difficult to come by unless you were a great hunter/fisherman. The biggest animal that they use for food was the llama which some people today have problems thinking about eating. And yes, I have eaten llama meat before. It’s like beef but with more a game-like taste. This same application also works for why Europeans consume so much alcohol such as beer and wine. In the old times, water was a scarce commodity that it was unsafe to drink from rivers and lakes as they were either polluted or difficult to purify. Rainwater was really the only safe source of water and that usually lasted for a few days until microbes got into it. That’s why alcohol purified the drinks Europeans had and resulted in many people using it as their means of hydration.

Para usar la lengua del país intentado, resultará una mejor experiencia en ese país porque su moda de vida incluye el idioma había hecho más comfortables para ustedes, no para extranjeros. Este incluye la comida que personas, fueran del país, tienen problemas con. For ejemplo, los paises andinos comen cuyes para la comida que muchos occidentales lo miran como muy bárbaro pero necesitas comprender que la gente allá come los peluditos como sola fuente de proteína. Sus antepasados no tenían vacas, pollos, o cerdos para utilizar como comida y también no había aves o pescado en abundancia porque se necesitaba ser un gran cazador o pescador. El más grande animal era la llama o alpaca que también la gente hoy tiene problemas comerlas. Y sí, he comido la carne de llama y alpaca una vez. Era como la carne de vaca pero tenía un poco un sabor de venado. Comer cuy es el mismo motivo porque los europeos toman demasiado alcohol como cerveza y vino. En el pasado, el aqua limpia era un producto raro que era peligroso para beber en los ríos o lagos porque estaban contaminación o era muy dificíl para purificar con la tecnologia del tiempo. Agua de lluvia era la sola fuente de agua y solamente estaba limpio hasta los germens lo entraban. Esa es la causa porque alcohol purificaban las bebidas que los europeos habían bebido cual resultaron muchas personas usaban alcohol como líquido para sus cuerpos.

But it’s not just the food and drinks you have to understand the most. It’s the language that is very important. Can you order food and drink in that language? I’ve been to many countries where the people cannot or even will not speak English as they are too poor to learn the language and did not learn anything at all in school. That’s why it is very important to learn the foreign language of choice. In my last post, I talked about going out of the tourist zone in Cozumel. However, I was able to do so because of my improved Spanish skills. Spanish helped me a great deal in Brazil as well despite being in a Portuguese country since Spanish and Portuguese are similar (I don’t advise doing this but I had no choice since I was in pinch and didn’t know any Portuguese).

Pero eso no es la razón que tienen que entender el más. Es la lengua que lo es más importante. En el país que vistarás, ¿puedes ordenar la comida y bebidas en esa lengua? He ido a muchos paises donde la gente no puede o quiere hablar inglés porque ellos son muy pobres para aprenderlo o no aprendieron en la escuela o el motivo principal es que no les importan inglés o no lo quieren/necesitan. Entonces es muy, muy importante que aprendas y sepas la lengua. En un artículo de la isla de Cozumel, México, escribí sobre salir de la zona turistica. Sin embargo, yo podía hacerlo porque tenía mis destrezas de español. Español, tambien, me ayudó mucho en Brasil aunque yo hablaría un poco de portugues. Pero español y portugues son muy similares, los cuales me ayudaban mucho.

It’s like if a foreigner came into the US and started asking you questions in his language which you don’t understand. You’re now resorted to use hand and face gestures to get things properly communicated – sounds as if you’re trying to hit the lottery and only get 2 out of the 8 numbers right. Well, that’s what foreigners will do if they don’t understand English and if you’re an American speaking English in their country – it’s going to be all based on luck communication. But if you’re willing to learn the language prior to going to a foreign country, you will gain respect from the foreigners as you now have a great way of communicating to them. Sure, a few words like “hello” and “thanks” can go a long way of opening a few doors, but speaking complete, proper sentences can blow the doors wide open. Take my example of going out of the tourist zone in Cozumel. I went out to eat tacos at 60 cents apiece and met some of the locals who explained to me that there are many places like that which serve mainly locals but are definitely willing to serve foreigners if they ever came.

Es lo mismo que un extranjero viene a EEUU o su país y empieza preguntarte en su idioma que no entiendes. Tienes que usar las señales y gestos con las manos y cara para communicar propiamente. Me parece que estás tratando de ganar la lotería y solamente tienes 2 de 8 números correctos. Bueno… esos son extranjeros lo harán si no comprenden inglés o tu idioma. Si fueras un americano hablando inglés en tu país, tendría suerte para dar el mensaje correcto. Pero si quieras aprender el idioma antes de visitar el país, recibirías más respeto y un gran modo para communicar con ellos. Si unas palabras y frases como “hola” y “gracias” te ayudarán pero las frases completas y correctamentes son los mejores para destruir las puertas. Usa mi ejemplo en Cozumel – podía comer un taco por 60 centavos cada uno y habían muchos lugares sin extranjeros pero les gustaban servir.

It’s all really up to you on how much of a better experience do you want: a decent one where you might remember bits and pieces or a mind-blowing one that you’ll remember the rest of your life. This is why planning is important. Most people do not plan to fail, but actions result in them failing to plan and thus will fail. Take full responsibility for your entire vacation experience. Learn that language!

Todo depende de ti como quieres una mejor experiencia – un bueno que tu recordarás unos pedazos o algo muy gigante que vas a recordar por toda tu vida. Eso es porque planear es muy importante. Muchas personas no planean fallar pero sus acciones van a fallar. Toma toda responsabilidad para tus vacaciones. ¡Aprende el idioma!

el surfing en tabla surfeando

On the board / Estoy en la tabla

How do you think I did the following by knowing the language? ¿Cómo hice esas actividades con mi conocimiento del idioma?

Surfing / El Surfing

Eating different foods in restaurants foreigners don’t go to (with menus not even in English!) / Para comer alguans comidas en restaurantes donde extranjeros no van a.

Fishing / Pescar

Climbing mountains / Subir montañas

Walking the streets / Caminar las calles

Whitewater rafting / el rafting